第一章 塔克西隆

  一直以来,恩诺拉斯的吟游诗人们长期流传着这样一个看法:到过帕拉美奇才知道什么是富丽堂皇;到过库克桑兹才知道什么是雄奇壮丽;到过达纳克斯才知道什么是和谐精巧;到过坦提亚克才知道什么是巧夺天工。
  他们认为,如果一个吟游诗人没有去过这四座城市,就不配做一个优秀的吟游诗人。
  这四座城市分别就是恩诺拉斯大名鼎鼎的帕拉美奇帝国首都帕拉美奇,半兽人之都库克桑兹,精灵之都西瓦拉斯特和矮人之都坦提亚克。
  不过恩诺拉斯绝对有人根本没有听说过以上四座城市,但有一座城市哪怕是再偏僻的山村,哪怕是再幼小的孩童也肯定知道,那就是恩诺拉斯中央之国太阳国的国都城。
  ,人称太阳之都。她地处恩诺拉斯的正中央,是整个恩诺拉斯日照最多天数最多,日照时间最久的城市,其晴天的日子比库克拉力奇大沙漠还要多。不仅如此,这里也是全大陆气候最宜人的城市,一年四季,她始终保持着春天般的温暖,人称春日城。
  除了春日城这个美称,还享受着各式各样的美誉--魔法之都,钢铁要塞,诗人之城。人们常常叹道,这是一块被神眷顾之地。
  不管什么时候,这里都是历代帝王选择定都的地方,因为她的资源和地理位置太完美了。
  她的西面和西南面是险峻的迪玛山,迪玛山虽然不高,但却陡峭笔直,放眼望去全是褐色的光秃秃的岩石全部裸露在外面,山崖上几乎没有一颗树木,也没有一条小路可以翻过山岭。
  发源于密西山脉的密西河也刚好从她的北面自北向南斜斜流过,成为她北面和东面的天然屏障。
  早在白银时代,当时的国王为了进一步增加城市的防御能力,发动大量人力耗费巨资修建了一条整个联盟最为庞大的人工护城河,他们挖了一条宽数十米,深五米,长十二公里的沟渠,把密西河水一直引到了迪玛山脚。
  这样,这条精心构筑的防守工事把城和城外那大片的农田一并包括了进来,成为最有持续作战能力的城市。
  而城内,有着独一无二的双塔,光明之塔和变幻之塔。而整个联盟也只有六座法师塔,其中三座还在偏僻的野外。
  新历五十年的混战中,创建帕拉美奇帝国的皇帝、天才统帅美多兰德联合了赛美多帝国和沙鲁夫帝国想要瓜分太阳国,大军势如破竹节节胜利,很快占领了太阳国大部分领土,一直打到了国都城。不过在这之后的半年时间,联军硬是被挡在了密西河和迪玛山外,最后被太阳国统帅用离间计分化击败。从此以后,城就被誉为钢铁要塞。
  还在平民学校的时候,凌就一直向往着有一天能够亲身到达城,老师和冒险者们对于它的描述,已经深深印在了凌的脑海里,即使做梦,也有他的影子。
  新历206年9月20日正午,他终于到达了这个梦中的圣地。
  凌和莱娅是第一次见到城,表现得异常兴奋,他们东张西望,没有一刻停下来。所有的一切都是那么新鲜,那么不可思议:这里的房屋是红色的、这里的街道也是红色的,在火红的阳光照射下,简直就是一片红色的海洋。
  不仅如此,这里的人们也大都穿着各种红色的衣服,戴着红色的装饰,浅红色、深红、橘红、紫红、大红、粉红,再没有任何一个地方的人们像他们这样钟情于红色了。
  而整个联盟的山川人物志里面,也把这里的人民评价为全联盟最热情、最好客、最团结、最大方的人民,他们甚至有太阳之子这一荣誉称号。
  不过,老法师休克对这一切似乎并不怎么感兴趣,他牢牢抓紧着自己的包包,只顾埋头赶路,对周遭的东西表现得毫不在乎。他走得是如此的迅速,比起跑步也简直不遑多让。
  那是因为他在这里有一个惨痛的教训。
  许多年前,他第一次来到这里的时候,他也曾经像凌一样的兴奋。但是,不到半天时间,他惊讶地发现身上所有的钱币都被盗贼偷得干干净净,而他也终于明白到所谓全联盟最热情、最好客、最团结、最大方的人民,同时也是全联盟最多嘴、最好奇、最爱偷窃、最难缠的人民。
  因为,这里就是卡特人最早的故乡。
  很快,他找到了一个名叫巫师之光的魔法杂货商店。
  魔法商店的店主是一个胖胖的中年男子,脸上挂着和蔼的笑容,他用一种仿佛老朋友见面的口吻和所有人打着招呼,还端出了上好的茶水招待四人。
  几个人也的确有些口渴了,表示了一番谢意后,也就不客气的接了过来。
  “果然是最热情好客的人啊,也许这就是塔克西的魅力吧。”凌细细品着茶水,感叹地想着,“所谓一方水土养一方人,也只有长期生活在这样的环境中,才会造就出如此开朗、热情的人民啊。”
  “不知道各位想要些什么呢?我这里有八十多种魔法卷轴,二十来种魔法物品,还有几十种魔法的微星记忆水晶。像暴炎弹卷轴、生命圣光卷轴、飓风装甲卷轴都是威力巨大、妙用无穷的卷轴,另外像护体石肤卷轴、生命回复卷轴、加速术卷轴、大力术卷轴也都十分适合战士们使用。”胖老板趁客人们喝茶的时间,开始滔滔不绝的介绍店中的物品。
  胖老板的眼光和口才让诗人莱娅佩服不已,短短一个照面,他就准确的判断出了每个人的身份职业,并作出了最诱人的推荐,休克已经被打动了,阿图也跃跃欲试,就连身无分文的凌也露出了企盼的神色。作为冒险者队伍中专门负责与陌生人交涉和打探情报、跟商家讨价还价的吟游诗人,莱亚认为胖老板无疑比自己更加适合。
  “我想先看看这些东西值多少金币。”休克把他的包包放到柜台上,然后一样一样的往外面掏,有燃烧之手魔法卷轴,迟缓术戒指、开锁术戒指、几大把初级魔法宝石,各种颜色都有,另外还有一些饰品。
  休克一边掏,一边仔细观察着胖老板的眼神,只要他表现出哪怕一丁点的满意高兴或者厌恶愁苦的表情,他就自信有办法卖个好价钱。可尽管东西越摆越多,胖老板的神情始终没有一点变化,还是那笑眯眯的脸孔。
  “糟了,又是一个千年老油条,这下子可要亏大了。”休克脸上不动声色,心里却暗暗叫苦。根据他以往的经验,这次买卖他又将大大耗费一番唇舌。
  休克那微妙的表情可逃不出胖老板那一双火眼金睛,等到休克拿出最后一件物品,他已经成竹在胸了。
  “开个价钱吧。”休克猛地一抬头,向胖老板询问道,这是做买卖最基础也是最有效的招术,高手们往往能根据对方的回答一下子猜测出他的心里承受能力。
  “随便,你自己看着办吧。”胖老板想也不想就把皮球踢了回来,果然是高手风范。
  “不如你先说说看。”休克又把皮球踢了回去。
  “我说老朋友啊,你尽管开个价就好了,难道你还会诓我不成。”胖老板的太极功夫着实了得。
  “唉,都说是老朋友了,我爽快点打个八折,八百八十八金币怎么样,你看多便宜,这数字又吉利。”休克一挥手,豪爽地说道。再推下去也不是办法,他索性报了个高价,还顺水推舟的摆出老熟人的架势。
  “我说老哥哥,你又拿我开涮呐,我看你这些东西也就值个一百八十八金币了。”胖老板跟着笑道,狠狠地杀了一把价钱。
  “天啊,这也太低了吧,要知道我收集这些东西可是差点丢掉了性命,才一百八十八金币我还不如拿回家放着。”休克吃了一惊,假装收拾东西准备离开,这也是讲价的不二妙法。
  “那真是太可惜了。我们这里号称魔法之都,魔法制品总是要比其他地方要多一点便宜一点,你也看到了,我自己都还有一大堆东西卖不出去,正在为此发愁呢。”胖老板耸耸肩,一副大家慢慢走我就不送了的样子。“虽然买卖不成,但我还是要提醒各位,这几天正在举办吟游诗人大会,外面总是比较混乱。大家都小心一点比较好。”末了,他提醒道。
  好像是为了故意印证胖老板的话,刚出门,老法师就发现好几个卡特族盗贼在暗处不怀好意地注意他。他感到一阵寒意从背后徐徐升起,不得不赶紧退回店中。
  最后,经过一番艰苦地讨价还价,胖老板终于以二百一十八个金币和十个多个魔法卷轴为价钱收下了老法师所有的东西,并友情赠送微型防护结界卷轴一个,可暂时保证怀中物品不被偷窃。
  为此,老法师休克很是郁闷了一阵。
  他完成计划中的头等大事,那绷紧的精神放松了一点,接着,他顾不上吃饭,又带着凌急匆匆地寻找服装店和武器店。
  其实当初他并没有打算来参观这,如果不是接受了托尼西的委托,而西恩和泰安休斯又在中途分手,仅凭凌和莱娅的实力又实在很难让人相信他们能如期安全到达这里,他早就把包袱甩给其他人了。
  这一路上,他认为自己吃尽了苦头,早在几天前,他暗下决心,计划了三件不得不办的大事情。
  第一就是赶紧出手包包里面各种不需要的宝物杂物,是个让他无法安心的城市,他甚至认为就连半兽人之都库克桑兹也不如来得危险,身处这里,他得小心的对付警惕身边每一个陌生人,每一天都是那么累那么辛苦。
  第二就是赶紧换几身干净整齐的新衣服,他们四个人,无论是凌莱娅还是阿图或者他自己,都是一副衣裳褴褛、肮脏不堪的样子。走在路上,行人总会向他们投来白眼,这可是大大侮辱了他作为一名高级魔法师的尊严,如果不是手中没有现金,这件事情甚至比第一件事情更加紧迫。
  第三是关于他那宝贝徒弟凌的,这么多年不见,他居然还是一个见习赤魔法师,虽然据他本人申明,他的魔力比以前强很多,可他会的魔法还是只有那三个,再加上没有用的青蛙术,简直一点长进也没有。这次来到魔法之都,他决定趁这大好的机会,赶紧凌去评估评估魔力,顺便通过巫师试验,再多学几样魔法,免得怎么看他怎么像个累赘。
  事情要从托尼卡送他们上埃维利沃大道说起,也不知道是老天故意作弄还是他们着实倒霉,整整六天,他们连一个商队也没有碰上,反倒又撞上了好几次魔兽,好在每次遇到的魔兽既不多也不算厉害,在泰安休斯、西恩、阿图的围攻和他的魔法辅助下,也没有发生什么危险。
  不过当时他已经产成了不祥的预感。果然,在泰安休斯和西恩脱离队伍后,他们的战斗力直接下降了好几个等级--诗人莱亚只能丢丢小刀装装样子,凌也只有护体石肤魔法有点用处。至于他的剑术,全是平民学校时候的水平,到后来,他那锈迹斑斑伤痕累累的长剑干脆断成几截彻底报废,光荣的完成了长达五年的历史使命。
  只有矮人阿图的冒险队伍从此开始了东躲西藏,与魔兽玩躲猫猫。直接后果就是他们不仅延误了好几天路程,也让他收集许久一直舍不得用掉的卷轴用得所剩无几,造成直接经济损失三十多个金币。这一切,他决定全部算到凌的头顶。
  至于托尼卡拜托的事情,他倒一点也不担心,有吟游丝人莱娅在队伍里,只怕要不了多久全城的人都会知道这件事情。他反而担心,会不会有当政者以蛊惑人心、谣言惑众的接口来找他的麻烦。他打定主意,如果真的有人找他们的麻烦,到时候他干脆装作不认识莱娅,一个人开溜就好。
  有了胖老板友情赠送的魔法卷轴,老法师休克那一颗悬着的心也放松了不少。很快,他找到一家成衣店,每人挑选了几套干净的新衣服,这才自信满满的走出大门。
  办妥这两件事情后,休克终于接受了凌和阿图关于先解决温饱问题的提案,并顺便订了几间客房。
  在凌面前,摆满了满满一大桌饭菜,全是凌以前没有吃过的好东西,虽然老法师不喜欢这里,但他却经常怀念着这里的美食,好不容易来了一次,不放开肚皮享受那就太对不起自己了,这也是城在老法师心目中唯一值得怀念的地方。
  同样的感受也用在阿图身上也十分合适,至于莱娅和凌,他们俩现在眼睛里面只有的好处,********想着如何摆脱老法师的安排疯狂地玩一阵,而面前这份丰盛的大餐,无疑使他们对的好感又增加了三分。
  火辣辣的太阳之都影响着热情奔放的太阳之子,在联盟之中,他们也是最嗜爱辣椒的人群,并把这发扬光大成一种独特的辣椒食文化,吸引了各地的美食家和大批优秀的厨师前来学习品尝。
  不大一会儿,四个人头上便渗出大颗大颗的汗珠,凉水也喝了不计其数,不过这半分也没有影响到他们对美味食物的喜爱和贫苦人民节俭的本质。四个人近乎奇迹般把桌子上的东西扫荡了个干干净净,然后才腆着肚子摇摇晃晃走出旅馆。
  酒足饭饱后,老法师和阿图的心情也跟着晴朗了不少,虽然他们仍旧需要去装备店武器店购置新的装备,不过总没有之前那么匆匆忙忙,使得凌和莱娅终于有空好好观察周围一番。
  “城分为五大部分,城东是最繁华拥挤的商业区、城北是平民百姓的住宅区,其中卡特人占大多数,也是比较热闹的区域。相比之下城南就宁静闲淡得多了,它是学者们集中的地方,大图书馆、双塔和战士学院魔法学院都在那,后来战士学院搬到了城外,就更显得平静安详。”法师休克一边走一边向两人介绍城的基本情况,“不过最豪华、最引人注目的地方,却是背靠迪玛山的城北,因为此处是王国的枢纽和心脏、王国政厅、国王宫殿、显贵贵族的府邸也都集中在那里。可以这样说,城北集中了城百分之八十的财富,根本就是富人的天堂。”
  “城北虽繁华,但恐怕最能吸引你们的地方却是城中央广场吧,中央广场是全城除开城北最繁华的地段、王国重大节日的庆典、军队的排练操演都在中央广场举行、也是人民平时玩乐休闲的不二选择、各地的冒险者、耍杂技的艺人和舞者也都汇聚在此地一展身手。”阿图也抢着神气活现地介绍道。
  “哇,真是令人期待啊!”莱娅一脸神往地说道,她高兴得跑跑跳跳,三根扎着紫色丝巾的短辫跟随主人一齐兴奋地来回起舞摆动。
  “哼,高兴吧,兴奋吧,笑吧,等你们知道了的可怕,只怕到时候哭都哭不出来,哪怕你是一个卡特人也无法例外。”休克心里冷笑着想。
  “可以预计,剩下的几天你多半会在城南图书馆呆着发霉了。”阿图摇晃着头对休克说道。
  “只怕你也将长期泡在城中央的某个酒馆了吧。”休克反唇相讥地道。
  “我只想到处看看。”凌跟着表白道。
  “我可不管你们,随便你们怎么玩。”休克懒懒地说道,“但是现在,我们得先找到一家武器装备店。”
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